Scénario du Messie: Episode 7, Partie 3

JOHN TANNER: Tu touches un point intéressant, Kent, à propos du Retour du Christ. Quand j’y pense, Jésus lui-même nous donne la source d’information la plus importante au sujet du Retour du Christ. Les quatre Évangiles Le montrent parlant ouvertement de Son retour. Il le fait par des paraboles et des prophéties. Il en parle avec clarté. Il proclame qu’Il reviendra sur Terre. C’est là, sur le Mont des Oliviers, que Jésus répond à la fervente question de Ses disciples : Quand cela va-t-il arriver ? « Quel sera le signe de ton avènement et de la fin du monde? » (Matthieu 24:3).

ERIC D. HUNTSMAN: Le chapitre 24 de l’Évangile de Matthieu est le récit le plus complet de ce que l’on appelle « Le discours sur le Mont des Oliviers », où Jésus parla à Ses disciples de l’imminente destruction de Jérusalem et de son retour ultime.

Le moment choisi pour ce discours est important pour Ses disciples. Il devait les préparer d’une manière ou d’une autre. Toutes leurs attentes messianiques étaient sur le point d’être anéanties. Nombre d’entre eux s’accrochaient à la vision contemporaine selon laquelle le Messie serait un chef politique et militaire. Lui savait que dans quelques jours, Il serait mort et enterré et que Ses disciples seraient dans une confusion totale. Il était donc important qu’Il leur fasse comprendre que la glorieuse restauration d’Israël aurait lieu, à une époque où Il allait effectivement régner en roi, mais que ce moment n’était pas venu.

RICHARD D. DRAPER: Il n’a pas donné de date mais plutôt une série de circonstances. Le Retour du Christ est donc plus lié à une situation qu’à une date précise. « Quand vous verrez cela, vous saurez que je suis à la porte. » Verset 6. « Vous entendrez parler de guerres et de bruits de guerres. Gardez-vous d’être troublés. » (Matthieu 24:6). C’est intéressant. Ce que veut dire le Seigneur, c’est que les guerres vont continuer. Elles sont tout simplement endémiques. Elles font partie de la triste histoire de l’humanité il ne faut pas s’attendre à les voir disparaître aux Derniers Jours. En fait le Seigneur nous dit que les choses vont empirer. Elles seront plus violentes, plus affreuses, elles vont s’étendre. Mais gardez la foi, car je suis toujours aux commandes.

Verset 14. « Cette bonne nouvelle du Royaume sera prêchée dans le monde entier, pour servir de témoignage à toutes les nations. Alors viendra la fin. » Il n’est pas dit qu’il y aurait des conversions dans ces nations. La conversion n’est pas nécessaire. Cependant, l’Évangile doit être prêché avec une force conséquente. C’est alors seulement que le Seigneur viendra.

ERIC D. HUNTSMAN: Ce qui rend le récit du discours sur le Mont des Oliviers au chapitre 24 de l’Évangile selon Matthieu beaucoup plus complet que celui de Marc et Luc, c’est que les prophéties qui sont présentes dans les trois textes sont suivies de préceptes spécifiques dans l’Évangile selon Matthieu. J’aime les appeler : « Les paraboles de prudence. » J’aime beaucoup le verset 27. « Car comme l’éclair part de l’Orient et se montre jusqu’en Occident, ainsi sera l’avènement du Fils de l’Homme. » L’image de l’éclair qui brille tellement d’un côté qu’on le voit traverser le ciel, évoque à quel point le Retour de Jésus se fera aux yeux de tous.

JOHN TANNER : C’est dans ce moment de grande détresse pour les fidèles de la vertu, quand tout semble perdu, que l’une des prophéties de Jésus évoquant Son retour en toute gloire sera remplie, celle de Matthieu au chapitre 24.

GAYE STRATHEARN: Oui. « Alors le signe du Fils de l’homme paraîtra dans le ciel, toutes les tribus de la Terre se lamenteront, et elles verront le Fils de l’homme venant sur les nuées du ciel avec puissance et une grande gloire. » (Matthieu 24:30).

KENT BROWN: Selon lui, le signe apparaîtra quelque part sur le Mont des Oliviers, et il suffira que Son pied touche le sol pour que la montagne tombe en morceaux. Comme vous le savez, Jésus est arrivé à Bethléem dans l’anonymat. Cette fois, personne ne pourra Le manquer. Jean nous rappelle : « Tout œil le verra. » (Apocalypse 1:7).

RICHARD DRAPER: Aucun homme ne connaît l’heure ni le jour. Mais Paul sait quelque chose. Paul sait qu’on ne connaît ni le jour ni l’heure mais il dit aussi aux saints Thessaloniciens : « Vous n’êtes pas les enfants de l’obscurité mais les enfants de la lumière, c’est pourquoi il faut vous préparer car ce jour ne viendra pas comme un voleur. » (voir 1 Thessaloniciens 5:4–5). Puis Joseph Smith, ou le Seigneur, reprend cela dans la section 106. Il dit aux Saints des Derniers Jours : « Soyez les enfants de la lumière, et je vous promets que ce jour ne viendra pas comme un voleur. » (Doctrine et Alliances 106:5).

Amos 3:7. « Le Seigneur, l’Éternel, ne fera rien sans avoir révélé Son secret à ses serviteurs, les prophètes. » Puisque c’est le cas, nous pouvons donc être assurés que les saints ne seront pas pris au dépourvu. Le Seigneur va le dire à Son prophète et Il va le dire à Ses saints.

Cependant, il est évident à travers ces paraboles que le Seigneur veut insister sur le fait que lorsque nous saurons le jour ou l’heure, il sera trop tard pour se préparer. Dans la parabole des dix vierges, le héraut vient, le marié est en route. Et là, soit nos lampes sont remplies d’huile soit elles ne le sont pas. Et si nos lampes ne sont pas remplies d’huile, nous ne serons pas prêts pour ce fameux jour.

messiah jesus christ mormon filmGAYE STRATHEARN: Quiconque étudie le Retour de Jésus comprend qu’en parallèle aux enseignements des Évangiles à toutes les nations, en parallèle au rassemblement d’Israël, il y aura également un rassemblement des armées qui se battront contre les croyants. Les Écritures indiquent que ce conflit culminera quand les armées afflueront ici, au mont Megiddo, pour la bataille de l’Armageddon.

ROGER KELLER: Ce combat ultime semble être un conflit mondial entre le Bien et le Mal. Ce sera une bataille religieuse mais pas entre des sectes religieuses différentes. Elle ressemblera beaucoup au combat ultime décrit par les manuscrits de Qumrân entre les forces de Dieu et les forces du Mal, au terme duquel les forces de Dieu seront victorieuses.

ALISON COUTTS: Pour Zacharie, les enfants d’Israël subiront quatre fléaux. Ils subiront la captivité, le pillage, l’enlèvement des femmes, et l’exil de cinquante pour cent de tous ceux qui survivront à la destruction. C’est une métaphore de ce qui se passera lors de cette grande bataille. Ce sera une guerre des âmes ainsi qu’une guerre physique.

ROGER KELLER: Le monde entier sera impliqué. Personne n’y échappera. Babylone symbolise tout ce qui est négatif. Tout cela va s’évanouir. Tout sera détruit. Ce sera un terrible et ultime combat qui comprendra des membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Ils n’échapperont pas à la douleur et la souffrance dans ce combat.

JOHN TANNER: Ces Écritures apocalyptiques peuvent nous effrayer et conduire beaucoup à spéculer sur l’avenir. Parfois, je trouve que ces deux facteurs agissent au détriment de ma propre pratique religieuse. Je pense qu’ils nous ont été donnés pour nous avertir de ce qui va se passer, et c’est bienveillant de la part du Seigneur.

Il est important, quand des calamités se produisent, de savoir qu’elles ont été prévues, et qu’elles font partie du plan du Seigneur pour ce monde. Sur le plan tactique, nous ne savons pas ce qui va se passer dans chaque bataille. Nous n’en connaissons pas les détails. Mais nous savons, en termes généraux ce qui va se produire dans les derniers jours du conflit de cette dispensation.

GAYE STRATHEARN: Quand Jésus descendra des nuées, dans le feu et dans toute Sa gloire, quand Ses pieds toucheront à nouveau le sol ici, au Mont des Oliviers, le sol qu’Il a foulé il y a des milliers d’années, Il apportera avec Lui le grand millénaire de paix.
ANDREW SKINNER: C’est avec un langage vivant, et désormais célèbre, que le prophète Ésaïe décrit le règne millénaire de Jésus-Christ. Voici ses mots : « Il jugera les pauvres avec équité, et Il prononcera avec droiture sur les malheureux de la terre…. La justice sera la ceinture de ses flancs, et la fidélité la ceinture de ses reins. Le loup habitera avec l’agneau, et la panthère se couchera avec le chevreau. Le veau, le lionceau, et le bétail qu’on engraisse seront ensemble, et un petit enfant les conduira…. Il ne se fera ni tort ni dommage sur toute ma montagne Sainte, car la Terre sera remplie de la connaissance de l’Éternel comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent. » (Ésaïe 11:4–9).

GAYE STRATHEARN:On a hâte d’y être, n’est-ce pas ?

ANDREW SKINNER: Oui, vraiment.

SUSAN EASTON BLACK: Jésus venant à nous dans un nuage de gloire. Le Retour du Christ sera un événement mondial attendu depuis longtemps par les chrétiens, depuis la mort de Jésus-Christ. Quand Il viendra, ce prodigieux règne millénaire… Qui sera avec Lui ? Les Justes. Ils viendront avec Lui. Même les Justes qui sont encore enterrés se lèveront. Ce sera une époque magnifique pour les Justes. Ce sera une époque magnifique aussi pour les parents, qui pourront élever des enfants qui grandiront dans le salut.

JOHN TANNER: Il y a une symétrie dans la manière dont le Seigneur a conçu l’Histoire. On commence avec un état paradisiaque et on évolue vers un état paradisiaque, mais beaucoup plus exalté car on ne revient pas uniquement à l’origine. On revient vers quelque chose d’encore plus grand. On ne reviendra pas en individus solitaires. Les derniers efforts, l’œuvre du millénaire, notre œuvre, est un travail de famille. C’est l’accomplissement des générations. Ce sera un moment de réparation et le Christ présentera au Père un royaume de familles liées par une alliance.

VIRGINIA H. PEARCE: Je crois qu’il y a de la solitude dans chaque cœur humain, de la séparation. C’est un sujet qui n’est pas souvent abordé. Mais dans notre façon de nous comporter, nous tentons de résoudre cette solitude. Tout le monde le fait. L’argent va-t-il combler ce vide que je ressens ? Est-ce que je vais trouver une personne à aimer, pour que je ne me sente plus jamais seul ? Est-ce que mes enfants, si j’en ai assez et s’ils sont bienveillants, feront en sorte que je ne sois plus jamais seul ? Non. Non. Nous sommes des animaux solitaires. C’est la nature de la condition humaine. Car nous sommes séparés de Dieu. Alors, en ce qui concerne la scène finale, je crois que la partie la plus inimaginable est que tout ceci va disparaître. Nous reviendrons en Sa présence, nous nous sentirons entiers, comblés, nous serons en sécurité, nous ferons tous partie les uns des autres. Nous serons submergés par cet amour paradisiaque de Dieu et du Sauveur. C’est la mission du Sauveur, amener toute la famille du genre humain dans ce cercle. Lorsque nous utilisons les mots « enserrés » dans Ses bras, nous parlons de nous tous. Toute la famille humaine qui prononcera Son nom et participera à cela sera réunie dans l’amour d’une manière que l’on ne peut pas imaginer.

RICHARD HOLZAPFEL: Il semble que la volonté de Dieu dès le départ était d’avoir cette famille éternelle, qui viendrait sur Terre pour vivre la vie et toutes ses possibilités, enrichissant ainsi son chemin pour devenir comme Jésus. Et Jésus, le premier-né, l’éminent Fils de Dieu, a choisi d’accomplir la volonté de Dieu tout en sachant qu’en réalisant Sa volonté, Il apportait l’immortalité et la vie éternelle aux êtres humains, aux hommes comme aux femmes, tous ceux qui ont vécu, qui vivent aujourd’hui, et qui vivront demain. Et en tant que Dieu de l’Ancien Testament, Il a annoncé Sa loi, Son alliance. Il a promis la rédemption à Israël. La réalisation ultime de cette promesse était dans Sa naissance, quand Il est venu comme Fils de Dieu, le Fils unique et bien aimé de Dieu. Et c’est par Lui, Jésus de Nazareth, que l’amour de Dieu se manifeste vraiment.

GAYE STRATHEARN: Les pas mortels d’un homme sur le méridien du temps, même si cet homme était Jésus de Nazareth, n’étaient en fait qu’une continuation des pas qui avaient été faits dans l’enfance de l’univers. Avant même que les fondements de cette Terre ne fussent établis, la famille de Dieu a mis sa foi dans le premier-né du Père, la figure centrale d’un plan conçu pour exalter les enfants de Dieu.

JOHN TANNER: « Ils n’auront plus faim, ils n’auront plus soif, et le soleil ne les frappera point, ni aucune chaleur. Car l’Agneau qui est au milieu du trône les paîtra et les conduira aux sources des eaux de la vie et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux. » (Apocalypse 7:16).

messiah jesus christ mormon filmJUAN HENDERSON: Sans le Sauveur, le plan du Dieu Éternel, de notre Père au Ciel, aurait été totalement bloqué. C’est le Sauveur qui a défait les liens de la mort afin que nous puissions ressusciter comme Lui et vivre éternellement, grâce à Sa souffrance dans le jardin de Gethsémani, qui nous libère si nous nous repentons de nos péchés. Mais ce n’est pas tout, cela fait de nous de vrais disciples du Christ, et ainsi nous altérons notre nature humaine. Sans le rôle du Sauveur, nous ne serions même pas capables d’être devant Dieu. Si nous faisons ce choix, nous pouvons suivre le Sauveur, faire ce qu’Il nous a invités à faire, et revenir auprès de Lui pour toujours.

RICHARD HOLZAPFEL: Son intention originelle était de nous rassembler en famille. Il a choisi Jésus de Nazareth, Son premier-né, le Seigneur Dieu Jéhovah, le Dieu de l’Ancien Testament, Jésus le Messie, Jésus le Seigneur Ressuscité, pour accomplir Sa volonté. Nous restons abasourdis de voir qu’Il a choisi de réaliser entièrement et irrémédiablement la volonté suprême de Dieu de nous ramener en Sa présence, afin que nous puissions L’adorer. C’est ainsi que l’amour de Dieu se manifeste, Il est mort pour nous avant même que nous ne soyons des pécheurs.

KENT BROWN: Vous remarquerez que Jéhovah dans l’Ancien Testament et Jésus dans le Nouveau, le Fils premier-né, devient le premier fruit de la Résurrection. Et parce que Jésus ressuscité a parlé ouvertement de Son retour glorieux, depuis ce temps-là, des centaines de millions de gens cherchent des signes de Lui. Jésus le Christ règnera sur un millénaire de paix et d’apostolat, à la fin duquel chaque âme aura eu l’opportunité de L’accepter ou Le rejeter en tant que Fils de Dieu et de Sauveur du monde. C’est là que Satan et ses laquais seront enfin jetés dans le vide obscur et que la Terre sera auréolée de la Gloire Céleste. C’est là que les mots terrestres de Jésus, Sa prière en Galilée, sera enfin entièrement accomplie. « Que ton règne vienne, que ta volonté soit faite sur la terre comme au ciel. »


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